Col. James Alexander Williams (DSO, DFC).

Płk. James Alexander Williams (DSO, DFC)- pierwszy dowódca 31 Dywizjonu SAAF. Urodzony w Kimberley w rodzinie menagera górniczej grupy De Beers. Skończył studia w Cambridge i po powrocie podjął pracę w koncernie De Beers. Kiedy jego ojciec założył własne przedsiębiorstwo inżynieryjne wraz z 3 braćmi rozpoczął pracę w rodzinnym przedsięwzięciu o nazwie Alpheus Williams & Dowse. Przygodę z lotnictwem rozpoczął w 1935 r jako pilot amator aby w 1939 zgłosić się do SAAF gdzie otrzymał „skrzydełka” pilota. Jego pierwszym przydziałem był 24 Dywizjon Bombowy wyposażony w lekkie bombowce Boston Maryland, w składzie którego walczył w latach 1940- 1941. Za udział w zestrzeleniu Me110 oraz wiele innych wyczynów podczas walk nad Zachodnią Pustynią oraz walk odwrotowych pod Gazalą i El Alamein został odznaczony DFC. Po ukończeniu tury bojowej odesłany został na odpoczynek do ZPA aby powrócić wkrótce na front. 26 kwietnia 1943 powrócił do macierzystego 24 Dywizjonu Bombowego i jako jego dowódca wziął udział w końcowych walkach o Północną Afrykę, odblokowanie Malty oraz inwazji na Sycylię i Włochy. Co warte uwagi to fakt, że 24 Dywizjon podczas 40 operacji które prowadził Williams nie stracił ani jednej załogi, było to przyczyną odznaczenia go DSO. W grudniu 1943 został odwołany ze stanowiska dowódcy 23 Dywizjonu i odesłany na wypoczynek do Ojczyzny. W styczniu 1944 roku został mianowany na stanowisko dowódcy 31 Dywizjonu podejmując ciężką pracę sformowania nowoczesnej jednostki lotniczej. W kwietniu 1944 J. Williams został mianowany pułkownikiem oraz dowódcą 2 Skrzydła Bombowego SAAF w skład którego wchodziły 31 i 34 Dywizjony Bombowe.

Col. James Alexander Williams (DSO, DFC)