Lieutenant Charles Paul Nel

Charles Paul Nel urodził się 25 kwietnia 1923 jako 9 dziecko w rodzinie adwokata Louisa Leonarda Nel sprawującego kilka kadencji stanowisko burmistrza miasta Oudtshoorn i Catherine z domu Schoeman. Charles ze swoim młodszym bratem Woodforthem wychowywali się w majątku swojego wuja, starego kawalera, Charlesa Paula Nel lokalnego dealera General Motors i zarazem właściciela firmy C.P.Nel and Company. Wuj Charles prowadził również sklep z bronią, rowerami oraz dwa antykwariaty w miejscowościach Oudtshoorn and Beaufort West. W rezultacie chłopcy wychowywali się w otoczeniu męskich „zabawek”, które nieustannie przewijały się przez dom wuja. Był on pułkownikiem Oudtshoorn Volunteer Rifles (rodzaj obrony terytorialnej) a także zapalonym wędkarzem i myśliwym. Obydwaj chłopcy z pasją podejmowali wszystkie męskie zajęcia, byli również zapalonymi sportowcami, grali w rughby i tenisa, znakomicie pływali. Przystojny i czarujący młody Charles grał znakomicie na pianinie był ulubieńcem dziewcząt. Charlie ukończył szkołę średnią w 1940 r. W Oudtshoorn Boys 'High School planując wzorem swoich trzech starszych braci zdobyć wykształcenie medyczne. Tocząca się wojna spowodowała zmianę jego planów, Charles ochotniczo zaciągnął się do SAAF z zamiarem ukończenia kursu pilotów. Podstawowy kurs pilotażu rozpoczął 28 kwietnia 1941r w No. 75 Air School. Kolejne kursy doskonalące odbywał od 3 stycznia 1942 w Szkole Lotniczej nr 5 w Witbank, potem od 3 marca 1942 szkolił się w No. 7 Air School a następnie od 15 marca 1942 w Szkole Lotniczej nr 27 w Bloemfontein gdzie zdobył odznakę pilota. Powołany 28 kwietnia 1942 do No. 62 Air School ukończył kurs instruktorski a aby od 16 listopada 1942 służyć ponownie w No.7 Air School w Kroonstad już jako instruktor pilotażu w stopniu podporucznika. W trakcie szkolenia reprezentował Siły Powietrzne na mistrzostwach SADF na Robert's Heights (obecnie Voortrekkerhoogte) w trakcie których wygrał sprint na 100 jardów z czasem 10,0 sekund. Kontynuował także grę w tenisa stołowego. Popularny zarówno wśród pilotów uczniów jak i przełożonych odznaczał się niepokornym charakterem czego przejawem był surowo zabroniony przelot pod przęsłem mostu kolejowego na rzekę Vals w Kroonstad. Wyczyn zakończył się naganą i dwutygodniowym zakazem lotów. W marcu 1943r został awansowany na stopień porucznika. W trakcie służby w No. 62 Air School regularnie występował o wysłanie go do działającej eskadry frontowej ale był równie regularnie odrzucany, ponieważ uważano go za dobrego instruktora, którego szkoła nie chciała stracić. Ostatecznie jego wytrwałość została nagrodzona przydziałem 20 kwietnia 1944r do 31 Dywizjonu w marcu 1944r. Odbył przeszkolenie na 4-ro silnikowych samolotach B-24 Liberator w miejscowości Lydda w Palestynie. Po zakończeniu szkolenia trafił do egipskiej bazy dywizjonu Kilo40 nieopodal Kairu w Egipcie. Stamtąd wykonał pierwsze 3 misje bojowe na bombardowanie portów Krety latając jako II pilot w załodze dowódcy dywizjonu ppłk. Dirka Uysa Nela. Po przeniesieniu 16 czerwca 1944r do Foggi we Włoszech, w ciągu 3 miesięcy uczestniczył w 15 operacjach bombowych bombardując rafinerie i pola naftowe, minując szlaki wodne Dunaju i atakując szlaki transportowe, lotniska i zgrupowania wojsk nieprzyjacielskich. 21 września uczestniczył w locie ze zrzutami dla powstańców warszawskich. Awansowany we wrześniu na dowódcę 31 Dywizjonu Bombowego Charlie zginął wraz z 5 innymi załogami 31 i 34 Dywizjonów SAAF 13 października 1944r. Była to operacja z zaopatrzeniem dla partyzantów włoskich, w wyniku złej pogody i błędu nawigacyjnego wszystkie samoloty rozbiły się o skaliste zbocza Alp.

Lt. Charles Paul Nel

Lt. Charles P. Nel w samolocie B-24 Liberator